Lionel Messi – Kaikkien aikojen paras?

Argentiinan toinen tähtilahja maailman jalkapalloilulle Diego Maradonan jälkeen on FC Barcelonassa pelaava Lionel Messi. Neljä kertaa maailman parhaaksi pelaajaksi valittu Messi rikkoo ennätyksiä kaudesta toiseen ja samalla dominoi peliä kuin pelaisi junioreita vastaan.

Messillä todettiin nuorena hormoniongelma, jonka myötä hänen kasvuhormonitoimintansa ei toiminut normaaliin tapaan. FC Barcelonan kykyjenetsijät huomasivat Messin lahjakkuuden ja lupautuivat kustantamaan hänen hoitonsa, mikäli hän siirtyisi Barcelonan jalkapalloakatemiaan. Loppu onkin historiaa, jota kirjoitetaan vieläkin.

Vasta 17-vuotiaana Messi debytoi Barcelonan edustusjoukkueessa ja myöhemmin samana vuonna hän teki myös ensimmäisen maalinsa aikuisten tasolla. Messin kehitystä edesauttoi siihen aikaan maailman paras pelaaja Ronaldinho, joka neuvoi ja tuki nuorta Messiä. Messistä tulikin parin vuoden sisällä avauskokoonpanon pelaaja. Kausi 2006-07 nosti Messin yhdeksi parhaaksi pelaajaksi: esimerkiksi hattutemppu Real Madridia vastaan ja huippusuoritukset niin La Ligan kuin Euroopankin kentillä tekivät Messistä puolustajien painajaisen.

Ronaldinhon siirryttyä Milaniin, Messistä tuli FC Barcelonan tärkein pelaaja. Tämän jälkeen Messi on voittanut maailman parhaan pelaajan palkinnon neljä kertaa, lukuisia maalikuninkuuksia sekä niin La Ligan kuin Mestareiden Liigankin mestaruuksia useampaan otteeseen. Hänen pelityylinsä muistuttaa hieman Diego Maradonaa: pienikokoinen, mutta erittäin nopea Messi pystyy kuljettamaan palloa täydellä vauhdilla menettämättä kontrollia missään vaiheessa.

Toden totta, Messin pelaamista on ilo katsoa, sillä hän saa jalkapallon näyttämään helpolta. Hän saa myös puolustajat näyttämään mannekiineilta.